ЖИТТЯ І ДІЯЛЬНІСТЬ

Лев Ілліч Мечников народився 30 травня 1838 року в Санкт-Петербурзі в родині поміщика. Його брат Ілля Ілліч Мечников (1845-1916) був відомим біологом, професором Петербурзького університету, почесним академіком Петербурзької академії наук. За відкриття в області бактеріології та імунології він був удостоєний Нобелівської премії (1908). Йому належать широко відомі праці «Етюди про природу людини» і «Етюди оптимізму». З 1888 р він жив в Парижі і працював в Пастерівському інституті. Його ім'ям названа лікарня в Санкт-Петербурзі (і нині діюча).

Але мова піде не про нього, а про його старшого брата Л. І. Мечникова, доля і життя якого склалася зовсім інакше.

За своїм характером, інтересами, захопленням, способу життя, вкладу в науку він багато в чому відрізнявся від молодшого брата.

Лев Мечников неодноразово вступав в різні навчальні заклади, але з різних обставин їх не закінчував. Причиною тому були нездоров'я, розчарування в майбутню професію, захоплення політикою. Він був вихованцем Училища правознавства в Петербурзі, один семестр навчався на медичному факультеті Харківського університету; три семестри провчився на факультеті східних мов на арабо-персько-турецько-татарською відділенні Петербурзького університету; відвідував класи Академії мистецтв.

Але всі ці заняття не залучали його надовго, він їх починав і незабаром кидав. Таким був початок його студентського життя. Все це викликало тривогу його батьків, і, нарешті, по їх наполяганням він успішно склав іспити на фізико-математичний факультет Петербурзького університету, закінчив його вельми успішно і навіть отримав право на подання дисертації. Але до цієї роботи він не приступав. На той момент йому виповнилося 22 роки, і багато було ще попереду.

Л. Мечников був надзвичайно діяльним, енергійним, цікавою людиною. Його притягувала романтика далеких країн, участь у визвольній боротьбі в Італії, жваве обговорення політичних проблем. Так він став гарібальдійців, брав участь в боях, був поранений. В Італії зблизився з російськими емігрантами: А. І. Герценом і М. А. Бакуніним. Спілкування з ними, політичні суперечки про майбутнє Росії справили великий вплив на його світогляд.

У цей період він стає членом Сієнського комітету за об'єднання Італії, пише статті для «Колокола», видаваного Герценом, знайомиться з Олександром Дюма - редактором газети «Незалежність».

В кінці 1864 р переїжджає з сім'єю в Женеву. Починається «швейцарський» період його діяльності.

Л. Мечникова залучали політичні позиції і особистість М. А. Бакуніна, лідера російського анархізму. На стороні Бакуніна він бере участь в Гаазькому конгресі Інтернаціоналу, публікує політичні статті, робить спробу повернутися в Росію, але відчуває реальні побоювання з приводу можливого переслідування і посилання.

У Швейцарії життя було важким, грошей не вистачало. Він приймає запрошення переїхати до Японії. Вивчивши японську мову, отримує роботу російською відділенні Токійської школи іноземних мов.

Так, з 1874 року почався ще один, «японський», період його життя.

Він захопився новою для нього країною, багато читав, подорожував, робив замальовки. В результаті в 1881 р в Женеві вийшла книга Л. І. Мечникова «Японська імперія», в якій не тільки текст, а й малюнки, фотографії виконані автором. Перебування в Японії було нетривалим, і він знову повертається до Європи.

Л. Мечников стає членом Етнографічного товариства в Парижі, членом Географічного товариства в Женеві, професором, мають право викладати російську, географію, історію, математику. Відновлюються колишні знайомства з П. А. Кропоткіним, С. М. Крав- чинський, Г. В. Плехановим, В. І. Засулич.

Відомий французький географ Елізе Реклю пропонує йому посаду секретаря видання «Земля і люди. Загальна географія ». Це було багатотомне видання з географії та історії культури країн Європи, Росії, Сходу.

Очевидно, ці заняття, а також дружні стосунки з Е. Реклю вплинули на наукові інтереси Л. Мечникова.

З 1884 року він був професором порівняльної географії і статистики Невшательское академії, читав лекції з демонстрацією діапозитивів. Саме тоді у нього виникла ідея написання книги «Цивілізація і великі історичні ріки». Вона була написана французькою мовою на основі курсу лекцій, прочитаних в Невшательское академії в Швейцарії. Але книга залишилася незакінченою, і в її завершенні взяв участь його друг, географ Е. Реклю.

Л. І. Мечников написав понад 400 наукових статей, повістей, гострої публіцистики. Він помер в Кларане 30 червня 1888 р йому було всього 50 років.

 
Переглянути оригінал
< Попер   ЗМІСТ   ОРИГІНАЛ   Наст >