НАРИСИ, НАРИСОВІ ЦИКЛИ

Якщо «Нариси сибірського туриста» часом представляють собою розповіді, то в творчій спадщині Короленка 1880-1890-х рр. значне місце займають власне нариси. Найчастіше це подорожні нариси і нарисові цикли. Нижегородський край давав багатющий матеріал для творчості письменника. В. Г. Короленка мав звичай в літні місяці здійснювати тривалі походи пішки, цураючись второваних шляхів, вважав за краще, за його визнанням, польові дороги, пустельні, лісом порослі річки, його завжди тягнуло на повітові тракти, за якими так привільно і легко йти з торбинкою за плечима. Так виникли його нариси «За іконою», «Птахи небесні», «Смиренні», «Пішов!», «Не страшне». Письменник побував у багатьох розкольницьких скитах, в Саровського, Дівеєвському, Понетаевском монастирях. Він ще застав в Арзамасі залишки «Божого містечка» - кілька крихітних будиночків з двосхилими, сильно замшілими дахами: під пологому горою були поховані тіла понівечених булавінців, тут лежали різниці, пугачовці (нарис «Божий містечко»). Нариси Короленко відрізнялися не тільки точністю замальовок з натури, а й ретельністю художньої обробки, що нерідко призводило до жанрової плутанини: їх, як правило, відносили до розповідей. Так сталося з найбільш відомим серед подібних творів нарисом «Річка грає» (1892). М. Горький, назвавши твір розповіддю, дав йому і свою - досить вузьку - інтерпретацію: «Він (Короленко. -Н. Ф .) Дуже допоміг мені в розумінні "російської душі" - душі тих людей, які, рік пропрацювавши, - десять років відпочивають в грязі і всілякому хаосі ». Авторитет Горького був надзвичайно великий, і на довгі роки у великій літературі, присвяченій цій нарису, зберігалися і помилкове жанрової визначення, дане їм (розповідь), і таке ж довільне тлумачення змісту твору як мотиву «дрімає сили» народу. Тим часом «Річка грає», як доведено, - це подорожній нарис, заснований на конкретних фактах. Автор навіть ім'я свого героя дав справжнє, і на Вег- лузі розпочалося справжнє паломництво читачів, які бажали будь-що-будь побачити «живого Тюлина».

Розповідь ведеться від імені героя-оповідача, передає епізод зі свого походу на легендарне озеро Светлояр, ідея ж стверджується всієї цілісністю твори, в тонких зв'язках окремих його деталей, в наскрізному проведенні ряду тем. Центральний герой оповідання, перевізник Тюлин, вперше вступить в дію тільки в третьому розділі. У його зовнішності виділяється те, що асоціюється з подробицями недавнього пейзажу; остаточно закріпиться домінанта образу в п'ятому розділі: погляд героя на світ як би злитий «з усією цією наївно Ветлужских природою, яка все посміхається ... своєю милою, простодушно і начебто давно знайомою посмішкою». Кульмінація оповідання також укладена в п'ятому розділі, де міститься єдиний епізод «пробудження» Тюлина. У рішучий момент переправи він перетворюється, скидає з себе лінь і апатію. Але ось небезпека бути віднесеним вниз по річці минула, і «знову очі Тюлина погасли», «говорить він ліниво», «мляво» орудує шостому, знову перед нами колишній понуро-апатичний людина з вічним своїм похмільним синдромом.

Однак акцент автором робиться на тому, що і Тюлин, і селяни сіл, соловьіхінци, песочінци, які його оточують на переправі, відрізняються тими ж, що і він, характерними рисами: безпосередністю, простодушністю, добрим, відкритим, неупередженим поглядом на світ, м'яким гумором, відсутністю нетерпимості, егоїстичності, замкнутості.

Різким контрастом всім цим людям, які зібралися біля догорає багаття, малюється в восьмому розділі натовп розкольників: безцеремонна брутальність, з відтінком зневаги, напористість, суворість, гордовитість. Автор згадує, як він опинився на березі Ветлуги після безсонної ночі, проведеної в збудженої і ворожу юрбу сектантів різних розмов: роздратовані, ворожі особи, запеклі, часом зовсім безглузді суперечки. Нарисовець відчуває себе точно мертвим не тільки від втоми, але і від «винесених з озера суворих вражень». «Який заснув навіки народна думка» - так формулюється автором тяжке роздум, винесене з спілкування з розкольниками-прочанами на озері. Двома роками раніше подібна думка була висловлена в нарисовому циклі «В пустельних місцях», коли Короленко проплив по Керженца, невеликий мальовничій річці, на берегах якої тулилися таємні розкольницький скит, села і кладовища, та й сама вона сприймалася як оплот і прапор «древлего благочестя ».

Намічений в нарисовому циклі конфлікт ще більш загострений в нарисі. Ясно, що в російській людині типу Тюлина і «ветлу- гаїв-водохлеба» живе якесь сильне стихійне почуття поваги до особистості, до чужого погляду, до людської гідності, благородна терпимість, здатність увійти в чужу логіку і зрозуміти її, чуйність - словом , ті властивості російського характеру, які до душі автору і які він бачить в своїх випадкових співрозмовників, мужиків, задрімав разом з ним у догораючого вогню, а ще раніше - у Аксена, героя нарисів «в пустельних місцях».

При всій своїй тверезій правді нарис проникнуть тонким ліризмом. Два потоку художніх ідей пронизують його: м'який, замислений пейзаж і жвава тема «заграла» весняної Ветлуги. Вони постійно виникають в художній структурі нарису, нерідко в варіюватися, зміненій формі. Наприклад, драматичний епізод на переправі з Тюлин, сцена з «бурхливої» артіллю - це своєрідні двійники, повторення в розвитку все тієї ж теми вируючої, плещущей Ветлуги. Фінал нарису звернений до експозиції, до першого розділу, але тепер уже пов'язаний з настроєм, випробуваним автором тут, на річці: «Ія думав: чому ж це так важко було мені там, на озері, серед книжкових народних розмов, серед« розумових »мужиків і начотчиків, і так легко, так вільно на цій тихій річці, з цим стихійним, безладним, розпущеним і вічно стражденним від похмільного недуги перевізником Тюлин? Звідки це почуття тяготи і розчарування, з одного боку, і полегшення - з іншого? Чому на мене, теж книжкового людини, від тих віє таким холодом і відчуженістю, а цей здається таким близьким і добре знайомим, як ніби справді все це вже було колись, але тільки не пам'ятаю коли ... »Далі звучить заключна фраза, концентруючи в собі все, що було пережито автором, і спонукаючи до нових роздумів: «Милий Тюлин, мила, весела, пустотлива заграла Ветлуга! Де ж це і коли я бачив вас раніше? »Сувора архітектоніка нарису з чіткими лініями наскрізного тематичного розвитку - не виняток, а прийом, властивий і розповідями Короленка, наприклад« соко Лінцу », захоплювався Чехова ретельністю обробки, що нагадує струнку музичну композицію. Манера нарисовця, таким чином, зближені у Короленка з розробкою своєрідно організованою художньої структурою в малій формі - розповіддю.

Взагалі розмитість жанрових меж - характерна риса нарисів Короленка. У них вноситься белетристичний елемент: правда факту «домислюється» автором, перевтілюючись в жанрову сценку, в гострий діалог, в виразне опис того, чого не було насправді, але що могло б бути. Письменник творить світ заново, але так, немов цей вигадка - точний зліпок з нього.

Нарисові цикли також пов'язані з жанром колійного нарису (виключаючи «Мултанское жертвопринесення»), але це вже більш розгорнуті, внутрішньо завершені художні єдності. Першим таким твором виявилися «Павловські нариси» (1890) - результат кількох відвідувань письменником села кустарів Павлово, розташованого недалеко від Нижнього Новгорода над Окою. Хоча хронологія знайомства з кустарним промислом порушена (нариси відкриваються зображенням ранньої осені, в той час як це була четверта, заключна його поїздка; перша відбулася в червні, друга - в грудні 1889 р третя - в квітні 1890 р описана ж їм в першому розділі нарисів картина осінньої пори була побачена їм лише у вересні того ж року), «Павловські нариси» насичені конкретними фактами, є результатом ретельного вивчення автором життя кустарного села, спробою зрозуміти протиріччя, що зустрічаються на кожному кроці, важкі умови існування кустарів на межі голоду і вимирання, вловити шлях, яким піде розвиток «міста майстрів».

У перший момент створюється враження вільної композиції нарисів. Починається розповідь ранньої осені. Потім виникають гнітючі сцени зимової скупки (перша частина нарисів носить назву «На скупці»), що змінюються історією виникнення «корпорації» скупників і боротьби з ними їхніх супротивників. Друга ж частина нарисів ( «Скупник і скупщіц- кая філософія») майже цілком присвячена зображенню одного з центральних героїв нарисів, Дужкіна, і являє собою опис в реальному часі одного тільки вечора в будинку багатого скупника, дві-три години, не більше! Однак при всій незвичайності, «скачкообразности» оповідання «Павловські нариси» мають чудово тонко продуманий композиційний план. Цей твір зі своїм секретом, подібно виробам самих павловських кустарів, серед яких були блискучі майстри своєї справи у виготовленні замків і залізних товарів.

Нариси відкриваються коротким вступом - описом величезного, але немічне, надтріснуто, глухо бухати дзвони з Тройця гори над Окою. Цей образ стає виразним наскрізним образом-символом, що пронизує всю розповідь про чвари, смути, антагонізмі двох сил: кустарів і їх безжальних порабогітелей-скупників. Інший прихованої опорою нарисового циклу виявляється різкий контраст двох персонажів. Образ Дужкіна знадобився Короленка для того, щоб оголити суть і душу скупки - цього підступного інструменту поневолення кустарів. Однак справжнім героєм нарисів стає простий сільський житель Овер'ян, з діда-прадіда майстровий, давно залишив селянську працю. Образи Овер'яна і Дужкіна співвідносяться між собою за принципом антитези: могутня стати одного і вутленька, засохла, в'юнка фігурка іншого; веселощі, яке не може приглушити потреба і самий виснажлива праця (Овер'яна знають всі в окрузі як цікавого казкаря і гумориста, витівника-говоруна, а сам він розповідає про себе, що встає о третій годині ночі, чаклує над верстатом до одинадцятої ночі ж, каменем падає в ліжко і миттєво засинає. Це шістнадцяти, семнадцатічасовой робочий день, маючи на увазі короткі перерви на сніданок, обід і вечерю, а він ще весел, пісні співає), і змія посмішка Дужкіна, розважливе, зважене слово, павукова психологія скупника, кожну ніч з неділі а понеділок за прилавком що чекає свої жертви.

Ще однією характерною деталлю є те, що Дужкін боїться Овер'яна, ненавидить його так само, як і його батька, за сміливе, гостре слово, за те, що той ніколи не змириться і не стане дивитися «з-під його руки». Всесильний крамар живе з оглядкою на таких людей. «Засміють Овер'ян», - виривається у нього. Саме Овер'ян показує результати скуіщіцкіх чувань: він веде нарисовця, а з ним і читачів по хатах кустарів. Страшні картини розгортаються автором в останньому розділі, так і названої - «Висновок». Автор виділяє лише три епізоди. У крихітній хатинці, приліпився до обриву, несподіваних гостей зустрічають стоять біля верстатів в цю пізню ніч стара, дівчина років вісімнадцяти і маленька дівчинка тринадцяти років: «Я не міг винести її погляду ... Це був буквально маленький скелет, з тоненькими руками, який тримав важкий сталевий напилок в довгих, кістлявих пальцях. Особа, обтягнуте прозорою шкірою, було просто страшно, зуби оскалівает, на шиї, при поворотах, виступали одні сухожилля ... Це було маленьке уособлення ... голоду! »Тема« слезок дитини », яку з таким болем розробляв колись Достоєвський , з'являється в цій картині злиднів і маленьких «каторжан» за непосильною роботою. Вони виглядають старими, ще не почавши жити. Другий епізод «Висновку» теж пов'язаний з дітьми: батько пішов закласти єдине пальто, мати - випросити в борг свічку. Перелякані діти сидять в темряві, бояться відчинити незнайомим людям, і тільки чується не замовкають плач маленької дитини. Третій епізод так само безрадісний, як і два перші: в майстерні звалився стелю, задавило хлопчика, скалічив господаря. Чекати допомоги не від кого: кругом такі ж полуразва- лилися хатинки ...

Особливість «Павловських нарисів» полягає в тому, що автора нс займає технологія і економіка кустарного виробництва; він концентрує свій і читацький інтерес на їх наслідки: в центрі його оповідання - людина, його безмірне страждання і горе, і жорстокий, нічим не стримуваний свавілля скупників з їх холодним цинізмом і жагою наживи. Короленка прагнув привернути увагу суспільства до «богом забутим місцям», які перебували в самому центрі Росії, але де існування простого люду, кустарної маси, не можна було уподібнити за умовами праці навіть каторзі.

«У пустельних місцях» - це вже класичний нарисовий шляховий цикл, який відбив поїздку Короленка з 5 але 15 липня 1890 р спочатку але річці Ветлузі, потім пішим шляхом до озера Светлояр і по Кержепцу до Волги на човні. Вечорами і вночі при світлі багаття він заносив в записну книжку враження дня, текст народжувався в повному розумінні слова «на ходу», на відміну від «Павловських нарисів», які зажадали безлічі попередніх зусиль: дослідження кустарних промислів, їх історії, реального стану кустарів і т .п. Однак в циклі «В пустельних місцях» теж є свій строгий композиційний план, що надає внутрішню єдність всієї цієї строкатої картині, що розгортається перед очима мандрівника.

Перша половина нарисів, починаючи зі «Свстлояра» (глава 2), все більше звертає читацький інтерес до відживаючої старовини раскольничьего побуту. Тільки глави 3 і 4 ( «Приймак» і «На Сеже») порушують цей похмурий колорит історією люблячої людської душі і просвітленого страждання: втративши сина, жінка завойовує собі нове почуття материнства серцевої прихильністю до чужої дитини, самовідданою боротьбою за його життя ( «Приймак »мав величезний успіх вже за життя автора і кілька разів перевидавався окремим фрагментом-новелою). Автор в результаті своїх спостережень приходить до висновку про те, що старообрядництво варто перед сумним результатом: «Вмирає споконвічна, Давня Русь ... Русь стародавнього благочестя, Русь потемнілих ликів, Русь старих неправленая книг, Русь скитів і пустельного житія, Русь старої літери і старого обряду, повна огиди до нововведень і басурманской науці ... Тепер вона вмирає тихою смертю, під широким віянням іншого духу ... Гоніння вона витримала. Не може витримати байдужості ».

Чим далі в ліси поглиблюється вузька річкова смужка Кер- женці, ніж пустельні стають місця, тим виразніше починає даватися взнаки інша, істинно народна драма.

У першій частині нарисів немає центрального героя, в другій він з'являється, і увагу читачів мимоволі приковує до однієї особи - ведмежатникові Аксьонов Єфімова. Опис зустрічей з ним можна порівняти тільки з розповіддю про приймака, але там кілька учасників життєвої сумною і зворушливу історію, а тут тільки одна людина. У той же час цей образ, що з'являється в ув'язненні подорожніх нарисів, виростає у фігуру, що втілює в собі найважливіші сторони народного життя.

Аксена намагається «розговорити» мандрівний герой, вважаючи, що в цих оповіданнях про ліс мимоволі розкриють себе глибини лісової душі. Однак «лісова людина» говорить про те, що у нього наболіло: нема про таємничої «нежитловий силі», що поховав в згубний болотах, нема про Бога і віру, а про життя, про те, як важко доводиться простому люду: «Ображені ми, обмежені ». Цей новий мотив, підхоплений потім іншими голосами: «І то треба сказати, батюшка ... Світ-від тісний ... Теж і людям податися-ті нікуди», - змінює звичні скарги з скитських і монастирських розмов про те, що в нинішньому світі «мало старанності» до віри.

Тут виступає на перший план інша народна драма з гостро вираженим вже не релігійним, а соціальним конфліктом. Народ загнаний в пастку. Допомоги чекати немає звідки. Повітовий предводитель дворянства, старий крепостник, тихо, без шуму обробляє свої справи «солідно стяжательного властивості» і мимохідь, користуючись довірливістю тих же мужиків, скуповує за безцінь землю, яка повинна належати їм по праву і без якої вони не можуть обійтися. Інший пройдисвіт, якому заборонено навіть з'являтися в суді, користується повною довірою селян. Запеклий шахрай і шахрай оточений ореолом мучеництва, хоча він спритно оббирає мужиків.

Однак гіркий досвід все ж досвід, і він невблаганний: багато хто не проти погріти руки на народній нужді. «Біс-від маю сили, - пояснює Аксен, - горами хитає, ось яка штука. Боляче і від хороших-ті людей нашого брата дістається ... Часи не прості: хіба вуха - наплачешся і з хорошими людьми ».

Все ополчилися на народ: і дрібні шахраї, і сильні світу цього. Пристрасні промови Аксена про безжальному чиновницьке свавілля народжують нову думку: в народі зріє гнів і почуття протесту, природне добродушність змінюється з працею стримуваним обуренням. Автору здається, що тут склалися відносини ворожих загонів на аванпостах: «Вони готові вступити в смертельний бій при першому сигналі».

І ще одна важлива для оповідача думка все більше і більше міцніє від зустрічей з Лксеном, відсуваючи в бік недавню, випробувану їм па собі розкольницьку ворожнечу до незнайомої людини, - почуття товариськості, єднання з людьми, у яких знайдеш співчуття і допомогу. «Так, тепер я чудово розумію, - повертається автор в останню, тривожну ніч подорожі до спогадів про Аксьонов, - що, називаючи друзями нас, перших зустрічних, лісовий чоловік Аксен говорив не порожню фразу ...»

Закінчується розповідь контрастними епізодами. Після довгих днів і ночей, проведених в безлюдних місцях між зрушивши але обом сторонам вузької річки стінами похмурих лісів, раптом відчиняються простір Волги, «могутньою, плавної красуні-Волги». Життя триває, бурхлива і стрімка: «Гудят свистки, якісь вогні летять на нас, валиться повз шум і гуркіт, і, ламаючи широку гладь волзького простору, мчить весь освітлений вогнями гігант" Кавказ і Меркурій ". Я втомився, мені сумно і здається мені, що так само швидко біжить наше життя, що минув також зникає в тумані спогадів ... »

Що вмирає, має померти. Та й чи варто воскрешати темні, глухі перекази і «старанність» вболівальників старої віри? Або узаконити на вічні часи нову драму народного життя, про яку говорить Аксен? Ця думка про переломному етапі російського життя, де немов вмирає щось і не може померти, а щось народжується і не може народитися, знайома читачам ще по «Павловським нарисів». Вона продовжує звучати і в циклі «В пустин- них місцях». Зосереджене спогад-роздум про побачене і пережите в дорозі, споглядально-філософський погляд, звернений до минулого і сучасного, - так можна було б визначити контрастний за своїм настроєм фінал нарисів.

Зовсім в іншому тоні написаний інший нарисовий цикл - «В голодний рік» (1892). Короленка давно вже, подорожуючи але Нижегородської губернії, за своїм звичаєм влітку, помічав грізні ознаки впритул наблизився лиха. Засуха і неврожай переслідували селянство. Однак те, що побачив письменник в селах Лукояновского повіту, об'їжджаючи їх з метою організації столових для голодуючих, перевершило найгірші побоювання. У нарисах про голодному рік Короленка абсолютно точно визначив напрямок журналістської кампанії, розпочатої правими силами і печаткою. Автор циклу охрестив місцеві і губернська влада, не забувши петербурзьких і московських прихильників жорстких заходів, «м вже й до і е і а в і ст ніками», а писання ретроградної преси визначив як програму «неосвічене-консервативної брехні з питання про голод: замість голодуючого народу в ній висувався образ ледаря, обманщика, п'яниці і жебраки ».

Як не жахливо це звучить, навіть голод використовувався в якості зайвого приводу для наклепу на народ. Нариси Короленко, очевидця подій, його свідчення, висловлені по гарячих слідах безпосередньо пережитих вражень, стали пристрасної захистом народу, правдивим словом про нього, про його безмірних стражданнях і приниження, про той жах народного лиха, яке на повен зріст постало перед письменником. Це була драма самої дійсності, драма голодної російського села.

В Горьківському історико-архітектурному музеї-заповіднику зберігається колекція хліба, зібрана Короленка в голодуючих повітах Нижегородської губернії в 1891 - 1892 рр .: хліб з чистою лободи (Сергачский повіт); хліб з 1/2 лободи і 1/2 висівок; з 1/4 жита, 3/4 лободи (село Старе Ахматово Сергачского повіту); 1/8 жита, 1/8 картоплі і 6/8 лободи; 2/3 просяний полови і 1/3 лободи (село Шаткова). Ці шматки хліба, більше схожі на растрескавшиеся грудки бруду, викликали повальні захворювання. Нариси свідчили: в селах Лукояновского повіту лютував тиф, з'явилася цинга і косила цілі родини. «Випадки блювоти і повного відрази до їжі» Короленко, за його визнанням, бачив десятками.

Але немов мало було випробування голодом. Збожеволілого селянина, як свою здобич, хижо підстерігали купець, кулак і шинкар, за безцінь скуповуючи худобу, пускаючи але миру цілі сім'ї.

Голод оголив та інші виразки сільського життя. «Народне невігластво одно народному довготерпінню», - з гіркотою скаже Короленко. «Заражена село» - так визначив він свої враження від відвідин Петрівки, бідної і непоказною села, притулилася під самим лісом. Виявилося, що крім голоду і злиднів під цими солом'яними розкиданими дахами давно вже звив собі гніздо ще один страшний недуг - сифіліс. «Біль (хвороба. - Я. Ф.) " лукава ", хитра, пояснювали селяни:" Забереться в нутренность, а там, гляди, і ніс за собою втягне "». І її, цю «погану, лукаву біль», не помічали земські влади, земські лікарі, а вона ходила по селах роками. «Звичайним, пересічним, хронічним явищем, - пише Короленко, - було, коли голодна сім'я тулилася в тісному хаті з полуумер- шим і розкладається людиною».

Серед тяжких вражень Короленка було ще одне, особливо тяжкий і гнітюче, - страждання дітей. Тема, з такою викривальною силою прозвучала в «Павловських нарисах», знову з'являється тут. В. Г. Короленка каже, що не потрібно описів страшних картин голоду, «досить і того, що сотні дітей плачуть, хворіють і вмирають». Автор нарисів показує, скільки випробувань винесли на своїх плечах діти-годувальники: обходили в день по двадцять-тридцять і більше верст, щоб принести додому козуб-інше жалюгідних шматків «хліба» і серед них - запліснявілі грудки лободи. «Все це подавалося і приймалося під приспів Христового імені, вимовленого втомленим і змученим дитячим голосом». Скорботна дорога! Важкий шлях. Зрозуміла і та «смертна туга, яка звила собі гнізда в дитячих серцях ...». «Ось що, між іншим, - робить висновок Короленка, - називається голодом в нашому XIX столітті».

І все ж автор нарисового циклу стверджує, що є велика моральна сила - це сам народ, мужність простих людей, здатних витримати жорстокі удари долі, не здригнувшись, зустрічати страшне випробування і не коритися йому.

Ось селянин бреде в своє село. Всі ознаки голодного виснаження, тягнеться з останніх сил, але соромиться просити «Христа ради» і, виснажений, пропонує порубати дров, щоб заробити поданий шматок хліба.

«Чудово типова і навіть красива в своїй типовості фігура справжнього лісового жителя, - накидає портрет Короленко. - Прямі, правильні риси, простодушне вираз світло-блакитних витрішкуваті очей, дуже довге пряме волосся, підстрижені на лобі так, що вони утворюють для особи як би рамку. Такими малюють на картинках наших предків - слов'ян, і такими бачив я лісових жителів Горбатовський повіту, цілу юрбу селян Шереметьєвський вотчини ».

В. Г. Короленка передає епізод зі своїх поневірянь по голодним селах Нижегородської губернії, коли старий, онука якого записали в їдальню, «вийшов на деякий час з хати і, повернувшись, очевидно після розмови з хлопчиком, каже рішуче:" Випиши назад. Нейдет! Помру, каже, на грубці, а не піду "». Селяни села Василів-Майдан, порадившись, зітхнувши відмовляються від допомоги: «Іншим ... ще потрібніше, а вже, здається, у нас біднота». Староста в Пралевке стояв за село, а не приладжувався до вимог повітової «політики», але поплатився за це арештом і ув'язненням земським начальником у сільську «кутузку».

В. Г. Короленка продумано побудував план нарисового циклу. Найважчий епізод мандрівок по селах Лукояновского повіту він помістив на закінчення розповіді - его його розповідь про Пралевке, особливо потерпає селі. Складання списків голодуючих тут вилилося для нарисовця в якийсь кошмар, і були хвилини, коли йому здавалося, що вже не вибратися з збудженої, озлобленої юрби, готової на все. Тут-то і побачив письменник вперше несамовито-гарячковий погляд Савоськина. Немов в одній особі, в цій страшній гримасі голоду злився весь жах, який автор нарисів спостерігав раніше: підлість, безсердечність влади, що скорочують і без того незначну позику селянам, заарештований «за мир» староста і Савоськин, вмираючий від голоду на очах у всіх і померлий в кінці кінців, тому що допомога надійшла надто пізно:

14 квітня Короленка, опинившись в Пралевке, призначив Савось- кину посилене посібник, а вже 15 квітня отримав повідомлення про його смерть. «Савоськин! Савоськин! - писав Короленко в нарисах про голод. - З усіх важких спогадів похмурого року - це ім'я збуджує в мені найважчі спогади, з'єднується навіть з деяким докором совісті ... Протягом трьох місяців на сім'ю з чотирьох осіб (сам, стара, недоумкуватий син і інший син сімнадцяти років) було видано рівно два пуди хліба. Зрозуміло жахливе становище цієї сім'ї ».

Письменникові вдалося відкрити в Лукояновского селах 60 їдалень, він врятував життя десяткам людей. До моральним муках приєднувалися фізичні: Короленко становив в кожному селі списки голодуючих, влаштовував їдальні; взимку у відкритих санях мотався з боку в бік на «Шіблі» і вибоїнах, навесні пробирався в тряскою возі по розкиснули дорогах; вечорами і ночами замість відпочинку обробляв зібрані за день спостереження і писав кореспонденції про голод в «Русские ведомости», намагаючись встигнути до терміну. Це була важка робота, що вимагала величезної напруги.

Тут, в глухих сільських кутах, і народилася в 1890-х рр. народна легенда про Короленка. Серед місцевого селянського населення його поява і діяльність викликали масу різноманітних розмов. З вуст в уста передавалися розповіді про якесь «Короленке» (королевич), який годує голодуючих людей і роздає їм безкоштовно коней. У цій простодушной легендою, цілком в дусі фольклору переплітає реальність з вигадкою, виявилися несподівано об'єднані народною фантазією два великих російських письменника: Короленко і Чехов. Як відомо, Чехов в той же 1892 р почав свою допомогу голодуючим селянам Нижегородської губернії з спроб зберегти їм гинуть коней, необхідних для майбутнього врожаю, потім тільки переключивши всі зусилля і кошти на столові, що відкриваються по селах.

Ту саму легенду, але вже в іншому її варіанті чув в Нижньому Новгороді Горький. Двірник каспійського рибопромисловців, кажучи йому про якісь незаконні наміри свого господаря, таємниче знизивши голос, повідомив: «Він би цю справу зварганив, так - Короленка боїться! Тут, знаєш, прислали з Петербурга таємного людини, Королснкой зветься, іноземному королю племяш, за кордоном найняли, щоб він, значить, доглядав за справами - на губернатора-то не сподіваються. Короленка цей вже підсік дворян - чув? »Горький свідчить:« Легенда ця була дуже поширена в Нижегородському краї. У 1903 році я чув її у Владикавказі від Балахнінского теслі ».

Нарисовий цикл «В голодний рік» мав великий успіх: він друкувався в газеті «Русские ведомости» (1892-1893), журналі «Русское багатство» (1893), а в кінці 1893 році вийшов окремою книгою. Вона несла в собі сліди напруженої авторської роботи: ретельної правки друкованого тексту.

 
Переглянути оригінал
< Попер   ЗМІСТ   ОРИГІНАЛ   Наст >