Система охорони товарних знаків в США

У законодавстві США дане таке визначення товарного знака: "Товарний знак - це будь-які слова, імена, символи або позначення, або будь-які їх комбінації, визнані і використовувані виробником або торговцем для позначення своїх товарів і відмінності їх від таких же товарів, вироблених і продаються іншими особами ". При цьому саме поняття товарного знака використовується в різних сенсах:

  • 1) у широкому сенсі воно стосується сфери здійснення неправомірних дій при використанні чужого товарного знаку і фірмового найменування, що є будь-яким найменуванням, використовуваним особою для ідентифікації свого бізнесу або професії;
  • 2) у вужчому розумінні - стосується тільки товарного знака;
  • 3) в ще більш вузькому розумінні - стосується символу, який відрізняється від інших позначень.

Варто відзначити, що фірмові найменування в США не підлягають реєстрації. Товарний знак і фірмове найменування повинні показувати на походження. При цьому фірмове найменування вказує на джерело ділової активності, а товарний знак - на джерело походження товару або послуги. Також у США використовуються сертифікаційні марки, які застосовуються для впізнання регіонального походження матеріалу, способу виготовлення та інших характеристик. При цьому така марка використовується особою, що є його власником. Ще одним різновидом марок, застосовуваних у США, є колективні марки, які є власністю організації або асоціації та ідентифікують членство в них.

Охорона товарного знака виникає на підставі:

  • 1) прецедентного (загального) права, при цьому захист прав встановлюється при використанні знака в процесі торгівлі всередині країни між штатами;
  • 2) реєстрації штату (місцева реєстрація), при цьому реєстрація здійснюється в одному зі штатів в державній установі;
  • 3) спеціальних федеральних законів для знаків певного виду;
  • 4) федеральної реєстрації за Законом про товарні знаки США (загальнонаціональна реєстрація), при цьому реєстрація проводиться Управлінням по патентах і товарних знаків США. Дане управління є структурним елементом Міністерства торгівлі США, яке реєструє торгові знаки і об'єкти інтелектуальної власності, а також видає патенти. На поточний момет дане управління знаходиться в м Олександрії, штат Віргінія.

Необхідно відзначити, що з усіх перерахованих способів охорони товарного знака, найбільш оптимальним є четвертий спосіб - федеральна реєстрація, яка володіє наступними перевагами:

  • 1) видається свідоцтво власності на товарний знак;
  • 2) правові спори вирішуються у федеральних судах;
  • 3) реєстрація може бути використана як підстава для отримання реєстрації в інших країнах;
  • 4) документи про реєстрацію можуть бути подані в Митну службу США для запобігання імпорту контрафактних товарів іноземного виробництва.

Для того щоб отримати федеральну реєстрацію, компанії необхідно подати заявку в Управління по патентах і товарних знаків США. Таку заявку можна подати за допомогою Інтернету на сайті uspto.gov/teas/index.html.

При цьому перед подачею заявки на реєстрацію товарного знака компанія повинна переконатися, що зареєстрованих товарних знаків, схожих з поданням компанією, позначенням по базі даних Управління але патентах і товарних знаків США і в Державному реєстрі немає.

Даний пошук дозволить уникнути:

  • - Необхідності зміни товарного знака;
  • - Необхідність відкликання існуючої виготовленої продукції під чужим товарним знаком;
  • - Необхідність знищення існуючої продукції з чужим товарним знаком;
  • - Відповідальності перед власником товарного знаку за завдані збитки.

Сама заявка на реєстрацію товарного знака може бути подана тільки на його ім'я, тобто на ім'я власника. Також заявником може бути особа, яка має сумлінне намір комерційно використовувати товарний знак, якщо ж заявка подається на підставі наміри використовувати знак в США [1].[1]

При цьому необхідно відрізняти власника товарного знака від власника знака обслуговування. Власником товарного знака (за рідкісним винятком) є виробник товарів. А власником знака обслуговування - особа, яка надає або рекламує відповідні послуги.

Тому заявка і видане на її основі свідоцтво про реєстрацію вважаються недійсними, якщо в якості заявника зазначений не власник товарного знака або ж особа, що не має права подавати заявку на підставі наміри використання. Слід зазначити, що заявник - це те юридична особа, яка може виступати позивачем або відповідачем у суді, а значить, будь-яка дочірня структура не може бути заявником.

Для російських компаній важливо знати, що закордонний виробник товарів, що здійснює імпорт в США за допомогою дистриб'ютора, є власником товарного знаку. Особа, яка є імпортером (дистриб'ютором), ніяких прав на товарний знак виробника не набуває. Дистриб'ютор може стати власником товарного знака лише в тому випадку, якщо сторони уклали договір, в якому обумовлена передача прав на товарний знак дистриб'ютору. А значить, дистриб'ютор не може подати заявку на товарний знак виробника на своє ім'я без спеціально обумовленої передачі прав на нього від виробника. Таке ж положення діє навіть якщо з дистриб'ютором був укладений договір виняткової ліцензії, крім того випадку, коли правопередача відкрито включена в договір. Причому єдиною перевагою передачі такого права може бути можливість подання до суду позову про порушення виключного права на товарний знак. Такий позов може подати тільки власник товарного знака, а це складно зробити, якщо закордонний виробник, не має власного представництва на ринку, або ж ліцензіат - власник виключної ліцензії.

В інших же випадках таку правопередачу здійснювати не варто, оскільки дистриб'ютор може стати некерованим, почати висувати нові умови поставок і оплати товару, які можуть бути не прийнятними для російського виробника. Це призведе до розриву існуючих комерційних відносин (а це складно буде зробити, оскільки дистриб'ютор отримав вже права на товарний знак в США), можливу втрату товарного знака, необхідності йти в суд, боротися за повернення товарних знаків, а також до необхідності шукати нового партнера в США.

Внаслідок цього в договорі необхідно чітко сформулювати, що всі товарні знаки імпортованої в США продукції залишаються власністю виробника і ні за яких обставин не стають власністю дистриб'ютора. Такий пункт в договорі зробить зрозумілим і відкритим той факт, що виробник ніколи не мав наміру передавати дистриб'ютору права на товарні знаки в США.

Закордонному виробникові необхідно подати заявку на реєстрацію товарного знака при виході на ринок США. Підставою для подання такої заявки може бути сумлінне намір комерційного використання товарного знака в США або фактичне комерційне використання, якщо таке вже почалося. Пріоритет заявки виробника в патентному відомстві США по відношенню до можливу подачу дистриб'ютором заявки на такий же або схожий товарний знак заблокує заявку дистриб'ютора.

Можна проілюструвати охорону товарного знаку в США наступним прикладом. Американська компанія iCloud Communications, надає послуги у сфері VoIP- телефонії, подала до суду на Apple в незаконному використанні торговельної марки iCloud. iCloud Communications вважає, що товари та послуги, які Apple пропонує під маркою iCloud, "збігаються або тісно пов'язані" з її власними товарами і послугами. Через масштабної рекламної кампанії, яку Apple проводить на підтримку свого нового сервісу ЗМІ та користувачі тепер асоціюють марку iCloud насамперед з компанією Apple. iCloud Communications вимагає заборонити Apple використовувати слово iCloud, а також наполягає на виплаті грошової компенсації.

  • [1] Єлісєєва Μ. М. США: Як уникнути викрадення свого товарного знаку? // Патентний перевірений. 2 008.
 
< Попер   ЗМІСТ   Наст >