Економічні причини і наслідки Великих географічних відкриттів

Загибель феодалізму і перехід до капіталізму в Європі прискорили Великі географічні відкриття. До них прийнято відносити найбільші відкриття XV-XVI ст., Головними з яких були відкриття Америки й морського шляху до Індії навколо Африки. Іншими словами, це було відкриття європейцями заокеанських земель в певних історичних умовах. Тому не слід до них відносити, наприклад, подорожі вікінгів до Америки чи відкриття російських землепроходцев.

Довгий час народи Європи жили, не здійснюючи далеких морських подорожей. Однак раптом виникло бажання до відкриття нових земель; практично одночасно були відкриті і Америка, і новий шлях до Індії. Таке "раптом" не буває випадковим. Існували три головні передумови відкриттів.

  • 1. У XV в. турки, завоювавши Візантію, перегородили торговий шлях з Європи на Схід. Різко скоротився потік східних товарів у Європу, без яких європейці обійтися вже не могли. Необхідно було шукати інші шляхи.
  • 2. Недолік золота як грошового металу. Золото у великій кількості витікало на Схід. Економічний розвиток Європи вимагало більше грошей. Головним напрямком цього розвитку було зростання товарного виробництва і торгівлі. Здобути золото сподівалися в східних країнах, багатих золотом і дорогоцінними металами. Особливо цим славилася Індія. За словами Марко Поло, там навіть даху палаців були із золота. "Золото шукали португальці на африканському березі, в Індії, на всьому Далекому Сході, - писав Ф. Енгельс, - золото було тим магічним словом, яке гнало іспанців через Атлантичний океан; золото - ось чого насамперед вимагав європеєць, як тільки він вступав на знову відкритий берег ". Правда, у золота були свої господарі, але це не бентежило європейців того часу: вони були відважними і не стисненими мораллю. Людям було важливо дістатися до золота, а в тому, що зможуть його відібрати у господарів, вони не сумнівалися. Так і виходило: команди невеликих кораблів, які за сучасними мірками були просто великими човнами, захоплювали цілі країни.
  • 3. Розвиток науки і техніки, особливо суднобудування і навігації. На колишніх європейських судах не можна було виходити у відкритий океан. Кораблі йшли або на веслах, як венеціанські галери, або під вітрилом при попутному вітрі. Орієнтувалися моряки в основному по виду знайомих берегів, що робило подорож небезпечним у відкритому океані.

У XV ст. з'явилося судно нової конструкції - каравела. Кіль і вітрильне оснащення дозволяли рухатися і при бічному вітрі. До того ж, крім компаса, до цього часу з'явилася і астролябія - прилад для визначення широти. До цього часу значні успіхи були зроблені і в географії. Відродилася антична теорія кулястості Землі; флорентійський географ Тосканелли стверджував, що до Індії можна дістатися, рухаючись не тільки на схід, але і на захід, навколо землі. Однак при цьому не передбачалося, що на шляху зустрінеться ще один континент.

Отже, до Великим географічним відкриттям привели: криза торгівлі зі Сходом, необхідність нового шляху, недолік золота як грошового металу, науково-технічні досягнення. Основні відкриття були зроблені в пошуках шляхів до Індії, найбагатшу країну Азії. Всі шукали Індію, але в різних напрямках. Перший напрямок - на південь і південний схід, навколо Африки. Їм скористалися португальці. З середини XV в. португальські кораблі йшли на південь вздовж берегів Африки в пошуках золота і скарбів. На картах Африки з'явилися назви: "Перцевий берег", "Берег слонової кістки", "Невільничий берег", "Золотий берег", досить ясно вказують на те, що шукали і знаходили в Африці португальці. В кінці XV ст. португальська експедиція з трьох каравел на чолі з Васко да Гама обігнула Африку і добралася до берегів Індії.

Оскільки відкриті землі португальці оголошували своєю власністю, іспанцям довелося рухатися в іншому напрямку - на захід. В кінці XV ст. іспанці на трьох кораблях під командуванням Колумба перетнули Атлантичний океан і досягли берегів Америки. Колумб вважав, що це Азія. Однак золота в нових землях не виявилося, і іспанський король був незадоволений подорожжю Колумба. Так, людина, що відкрив Новий Світ, закінчив свої дні в бідності.

Слідами Колумба в Америку хлинув потік жебраків, хоробрих і жорстоких іспанських дворян - конкістадорів. Вони сподівалися знайти там золото і знайшли його. Загони Кортеса і Пісарро розграбували держави ацтеків та інків, самостійний розвиток американської цивілізації припинилося.

Англія почала пошук нових земель пізніше і спробувала знайти новий шлях до Індії, зробивши "північний прохід" через Північний Льодовитий океан. Проте спроба з непридатними засобами виявилася невдалою. Експедиція Ченслера, відправлена в середині XVI ст. на пошуки цього проходу, втративши два кораблі з трьох, замість Індії через Біле море прибула до Москви. Не розгубившись, мандрівник виклопотав у Івана Грозного серйозні привілеї для торгівлі англійських купців з Росією: право безмитно торгувати в цій країні, розплачуватися своєю монетою, будувати торгові двори і промислові підприємства. Правда, Іван Грозний лаяв свою "любітельную сестру", англійську королеву Єлизавету, "вульгарною дівицею", що дозволила управляти королівством "торговим мужикам". Іноді цих торгових мужиків цар гнобив, але заступництво чинив. Монопольне становище у російській торгівлі англійці втратили тільки в XVII ст., Коли російський цар позбавив їх привілеїв за те, що вони "усією землею вчинили злу справу: государя свого Карлуса короля вбили до смерті".

Першим наслідком Великих географічних відкриттів була «революція цін»: в Європу із заокеанських земель хлинув потік дешевого золота і срібла. Вартість цих металів (отже, вартість грошей) різко впала, а ціни на товари відповідно зросли. Загальна кількість золота в Європі за XVI ст. зросла більш ніж у два, срібла - в три, а ціни - в два-три рази. У першу чергу революція цін торкнулася Іспанії та Португалії, безпосередньо грабували нові землі. Здавалося, відкриття повинні були викликати у цих країнах економічний підйом. Насправді вийшло навпаки. Ціни в цих країнах підвищилися в 4,5 рази, тоді як в Англії та Франції - в 2,5 рази. Іспанські і португальські товари ставали настільки дорогими, що не користувалися попитом; віддавали перевагу більш дешеві товари з інших країн. Не можна забувати, що із зростанням цін відповідно збільшувалися і виробничі витрати. А це мало два наслідки: золото з цих країн швидко йшло за кордон, в країни, чиї товари купувалися; ремісниче виробництво занепадало, оскільки його продукція не знаходила попиту. Потік золота йшов, минаючи господарство цих країн, - з рук дворян він швидко відпливав за кордон. Тому вже на початку XVII ст. дорогоцінних металів в Іспанії не вистачало і за воскову свічку платили стільки мідних монет, що їх вага втричі перевищував вага свічки. Склався парадокс: ноток золота не збагатив Іспанію і Португалію, а завдав удару по їхньому господарству, тому що в цих країнах ще панували феодальні відносини. Навпаки, революція цін посилила Англію і Нідерланди, країни з розвиненим товарним виробництвом, чиї товари йшли в Іспанію і Португалію. У першу чергу вигравали виробники товарів - ремісники і перші мануфактуристи, що продали свої товари за завищеними цінами. До того ж товарів тепер потрібно більше: вони йшли в Іспанію, Португалію та за океан в обмін на колоніальні товари. Не було необхідності обмежувати виробництво, і цехове ремесло стало переростати в капіталістичну мануфактуру. Виграли і ті селяни, які виробляли продукцію на продаж, а оброк платили подешевшали грошима. Коротше кажучи, виграло товарне виробництво. Феодали програли: вони отримували з селян у вигляді ренти колишню суму грошей (рента була фіксованою), але ці гроші тепер були в два-три рази дешевше. Революція цін завдала економічного удару по стану феодалів.

Другим наслідком Великих географічних відкриттів став переворот у європейській торгівлі. Морська торгівля переростала в океанську, а у зв'язку з цим руйнувалися середньовічні монополії Ганзи та Венеції: контролювати океанські дороги вже було неможливо. Здавалося б, від переміщення торгових шляхів повинні були виграти Іспанія і Португалія, не тільки володіли заокеанськими колоніями, а й географічно дуже зручно розташовані - біля початку шляхів через океан. Решті європейським країнам турбувалися посилати суду повз цих берегів. Але Іспанії та Португалії було нічим торгувати.

Виграли в цьому відношенні Англія і Нідерланди - виробники та власники товарів. Центром світової торгівлі став Антверпен, куди збиралися товари зі всієї Європи. Звідси купецькі судна прямували за океан, а поверталися з багатим вантажем кави, цукру та інших колоніальних продуктів.

Збільшився обсяг торгівлі. Якщо раніше в Європу надходило лише невелика кількість східних товарів, які доставляли до берегів Середземного моря арабські купці, то тепер потік товарів виріс в десятки разів. Наприклад, прянощів в Європу в XVI ст. надходило в 30 разів більше, ніж у період венеціанської торгівлі. З'явилися нові товари - тютюн, кава, какао, картопля, яких раніше Європа не знала. І самі європейці в обмін на ці товари повинні були виробляти своїх товарів набагато більше, ніж раніше.

Зростання торгівлі вимагав нових форм її організації. З'явилися товарні біржі (перша - в Антверпені). На таких біржах купці укладали торговельні угоди за відсутності товарів: купець міг продати кави майбутнього врожаю, тканини, які ще не виткані, а потім купити і доставити своїм покупцям.

Третім наслідком Великих географічних відкриттів було народження колоніальної системи. У Європі з XVI ст. почав розвиватися капіталізм, в економічному відношенні вона обігнала країни інших континентів. Однією з причин цього було пограбування та експлуатація колоній. Спочатку вони служили об'єктами пограбування, джерелами первісного нагромадження капіталів. Першими колоніальними державами стали Іспанія і Португалія, що експлуатували колонії феодальними методами. Потім колонії перетворилися на джерела сировини та ринки збуту і експлуатувалися капіталістичними методами. Іспанські і португальські дворяни освоювали нові землі не для організації впорядкованих господарств, а для можливості грабувати і вивозити багатства. За короткий термін були захоплені і вивезені до Європи золото, срібло, коштовності. Потім щось турбувалися робити з новими володіннями, і дворяни почали використовувати їх відповідно до феодальними традиціями. Конкістадори захоплювали або отримували в дар від королів території, населені тубільцями, звертаючи їх у кріпаків. Але кріпосне право тут було зведено до рабству. Дворяни потребували не в звичайних сільськогосподарських продуктах, а в золоті, сріблі або, принаймні, екзотичних плодах, які можна було дорого продати в Європі. Індіанців змушували розробляти золоті та срібні рудники. Не бажали працювати знищували цілими селами. За свідченнями очевидців, навколо рудників навіть повітря був заражений від сотень розкладалися трупів. Такими ж методами експлуатувалися тубільці па плантаціях цукрового очерету і кави.

Населення, не витримуючи, масами вимирало. На острові Еспаньола (о. Гаїті) в момент появи іспанців налічувалося близько мільйона жителів, а до середини XVI ст. всі були поголовно винищені. Самі іспанці вважали, що за першу половину XVI ст. вони знищили американських індіанців. Однак, знищуючи робочу силу, іспанці підривали господарську базу своїх колоній. Для поповнення робочої сили довелося ввозити в Америку африканських негрів. Таким чином, з появою колоній відродилося рабство. Але в цілому Великі географічні відкриття прискорили розкладання феодалізму і перехід до капіталізму в європейських країнах.

 
< Попер   ЗМІСТ   Наст >