Битва за Англію.

У Берліні вважали, що висадці німецьких військ в Британії мало передувати масований повітряний наступ люфтваффе, в результаті якої до моменту початку операції "Морський лев" бойова міць британських збройних сил і бойовий дух армії і народу повинні бути підірвані. Сама операція "Морський лев", яка передбачала окупацію Великобританії силами 39 дивізій (з них 6 танкових), була призначена на початок вересня.

Однак цього досягти не вдалося: в ході "битви за Англію" (липень - вересень 1940 г.) німецькі військово-повітряні сили, втративши кілька сотень літаків, змушені були відмовитися від планів завоювання повного панування в повітрі в небі Британії. Л без цього, тобто без прикриття з повітря, вся затія з висадкою ставала зовсім нереальною - адже на море, як і раніше панував Королівський військово-морський флот. 17 вересня Гітлер прийняв рішення відкласти операцію "Морський лев". Це означало не тільки порятунок Великобританії. Це означало також, що замість "блискавичної війни" на Заході Німеччина і Італія отримали тривалу, виснажливу боротьбу з Британською імперією. Після варварських бомбардувань англійських міст і мови бути не могло ні про яке "компроміс" - а між тим сили Британської імперії далеко ще нс були зламані. Спираючись на домініони і колонії - а також на підтримку з боку США - англійці могли продовжувати боротьбу.

США: зовнішня політика після поразки Франції.

Події травня - червня 1940 р стали шоком нс тільки для лідерів західноєвропейських демократій. Не менш стурбовані були і в Вашингтоні. Там розраховували на досить тривалі військові дії, в ході яких (подібно до того, як его було в ході Першої світової війни) США, дочекавшись взаємного виснаження супротивників, вступили б у війну в потрібний (для Сполучених Штатів) момент.

Блискавичний розгром Франції означав, однак, що вже в перші місяці війни обстановка різко змінилася на користь "осі". У розпорядженні Берліна виявився колосальний військово-економічний потенціал континентальної Європи. Більш того, німецькі нацисти та італійські фашисти отримали можливість використовувати порти Франції та Норвегії. Нарешті, Німеччина (через французьку Гвіани) отримала можливість проникнення і в Західну півкулю) - а це вже означало загрозу континентальним США. Не дивно, що 17 липня 1940 році американський сенат прийняв закон про те, що США не визнають переходу будь-якої території в Західній півкулі від одного неамериканського держави до іншого. У той же день державний секретар США Корде Хелл направив в Бордо (де в цей час було французьке уряд) ноту, в якій вимагав від французів не допустити, щоб флот потрапив до рук німців. В іншому випадку французький уряд могло "назавжди втратити дружбу і розташування уряду Сполучених Штатів".

Але набагато більше значення в тих умовах мала американська підтримка Британії, з тим щоб остання мала можливість продовжувати боротьбу. 2 вересня 1940 року було укладено англо-американська угода про передачу 50 американських есмінців в обмін на 99-Летш оренду британських баз на Бермудських та Багамських островах, а також на Ямайці, Антигуа, Санта-Лючії, Тринідаді і Британській Гвіані. Цією угодою Вашингтон і Лондон домагалися кількох цілей:

  • 1) посилювали британський потенціал протичовнової війни;
  • 2) давали США можливість зміцнити оборону Західної півкулі;
  • 3) демонстрували готовність США підтримати Британію - навіть ціною різкого погіршення відносин з Німеччиною.

Зрозуміло, ця угода свідчило і про ослаблення міжнародних позицій Великобританії.

П'ятдесят есмінців, проте, не могли вирішити проблеми нестачі озброєнь у Великобританії. 4 листопада 1939 році американський конгрес, нарешті, прийняв поправку до Закону про нейтралітет, відповідно до якої був затверджений новий принцип торгівлі зброєю - плати і вези (cash and сапу). Однак до кінця 1940 року цей принцип перестав влаштовувати Лондон - розміщення замовлення і ті, про яких велися переговори, у багато разів перевищували запаси валюти у Британії.

17 грудня 1940 року президент США Ф. Д. Рузвельт (незадовго до того обраний на свою посаду в третій раз) заявив про необхідність надати Великобританії допомогу на основі ленд-лізу - тобто надання озброєння, спорядження та інших матеріалів, необхідних для ведення війни, в борг або в оренду. Висуваючи цю пропозицію, Ф. Д. Рузвельт мав на увазі не тільки підтримку Англії під час війни, а й американські економічні інтереси після війни. 11 березня 1941 р законопроект про ленд-ліз був прийнятий Конгресом США.

У березні 1941 р в обстановці особливої ​​секретності було прийнято англо- американський план АВС-1, який визначав основні стратегічні цілі США і Великобританії у війні. План передбачав збільшення американського військово-морської присутності в Північній Атлантиці.

Таким чином, дії Вашингтона, вжиті протягом року після розгрому Франції, перетворювали США в фактичного союзника Великобританії. 14 серпня 1941 р Атлантичної хартії США і Великобританія оголосили своєю метою остаточне знищення нацистської тиранії. Але виступити з прямою збройної підтримкою Англії США не могли але внутрішньополітичних міркувань.

 
< Попер   ЗМІСТ   Наст >